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東京電玩展:電競大行其道 遊戲訂閱興起

電子競技大行其道,從2019年的東京電玩展(Tokyo Game Show)可見,多個品牌都摩拳擦掌,準備爭奪箇中商機。另一方面,網上訂閱遊戲的風氣漸盛,令消費者與供應商之間的關係產生變化。

照片: 東京電玩展致力滿足新一代電玩玩家的需求。
東京電玩展致力滿足新一代電玩玩家的需求。
照片: 東京電玩展致力滿足新一代電玩玩家的需求。
東京電玩展致力滿足新一代電玩玩家的需求。

對大眾來說,東京電玩展(Tokyo Game Show)就是一個聚寶盆,當中有他們最喜愛的創作者推出的新遊戲,可以先睹為快。業界人士則從展覽會中觀察新興的市場趨勢,掌握行業發展的關鍵指標。

電玩業有一個長期存在的兩極分化現象,就是「精英級」的專業產品與面向大眾市場的產品,各有各的捧場客。一方面有職業玩家和使用電腦打機的「機迷」,他們大多習慣訂製自己的設備;另一方面有一群普羅大眾用戶,他們是科技和遊戲公司渴望爭取的客群。至於供應商如何嘗試兼顧兩類顧客的需要,也許可以在今年的東京電玩展找到答案。

舉例來說,原本是精英級的昂貴電競品牌,今年已廣泛部署開發許多明顯屬大眾市場的產品。此外,許多原本專為高端遊戲主機而設的遊戲,現在也會轉移到其他遊戲平台,讓高性能個人電腦也可以進行這些遊戲。

另一個轉變是,由於現在有更高容量的固態硬盤(Solid-State Drive)卡,而且高規格硬件已成為標準配置,因此高端用戶要求訂製個人電腦的情況不再像以往那麼普遍。同時,隨著雲端遊戲和遊戲訂閱服務普及,較少科技狂(geek)玩家想要提升其個人電腦的性能。

在許多人眼中,某些技術顯然已經過時,但對於5G,人們卻是翹首以待。不過,這種新技術會帶來甚麼影響,目前所知不多。5G高速流動通訊技術即將面市,多家從事有關業務的公司都在會上設置了大型展位,最矚目的是深圳電訊業巨擘華為以及日本知名手機運營商Docomo。日本將於明年春天推出5G服務,但是這些企業似乎沒有甚麼資料要公布。總部位於東京的互聯網和手機遊戲公司Gree,其高級市場經理Takayuki Baba較為健談,但對5G也沒有具體的評論。

他表示公司會以務實的態度面對市場發展:「我們目前尚未考慮5G。儘管它有可能成為電玩市場的主流,但我們會在這種情況成為事實後才去處理。目前我們的焦點是本公司平台的新遊戲,特別是《一拳超人》(One Punch Man),我們對此寄予厚望。」

展會上另一個普遍的現象,就是許多參展品牌都以電競來標榜其產品的質素。事實上,越來越多遊戲公司以電競賽事作為市場營銷工具,其中《要塞英雄》(Fortnite)等多玩家遊戲便是憑藉這種策略而大受歡迎,令許多以前純為娛樂的玩家變為熱衷比賽的選手。

總部位於東京的個人電腦硬件製造商Mouse Computer Corporation與電競的聯繫歷史較長。其營銷經理Motoi Fukushima表示,該公司的成功,很大程度上要歸功於與電競領域的緊密聯繫。他說:「本質上,Mouse是一群製造商,他們為Mouse這個品牌生產不同零部件,所有零部件都是受到電競迷青睞的那種高端規格。我們的做法是『按訂單生產』和『原始訂製』。我們可以訂製一些特別功能,作為基本套裝的一部分。」

該品牌在日本已根基穩固,其悠久的歷史可謂市場發展過程的寫照。相反,像聯想(Lenovo)的 Legion這類較新的品牌,只有兩年歷史,似乎更適合談一下發展方向。

照片: 聯想的Legion是一款時尚、低調但強力的電腦,為電玩玩家而設。
聯想的Legion是一款時尚、低調但強力的電腦,為電玩玩家而設。
照片: 聯想的Legion是一款時尚、低調但強力的電腦,為電玩玩家而設。
聯想的Legion是一款時尚、低調但強力的電腦,為電玩玩家而設。
照片: 惠普Omen X的設計方便日後升級。
惠普Omen X的設計方便日後升級。
照片: 惠普Omen X的設計方便日後升級。
惠普Omen X的設計方便日後升級。

Legion消費者營銷主管Michio Ochi表示,該品牌還處於起步階段,或許正因如此,Legion被視為能把握高端電玩業未來走向的脈搏。Legion的設計帶有酷感,強調高端規格,毋須加裝升級部件便能滿足高性能電玩遊戲的要求。與過去依賴訂製的行業作風比較,該品牌已向前走了幾步。

他概述了該品牌在這個發展中市場的定位:「我們只有筆記簿型電腦可供量身訂製,而且專為高端、高容量的電子商務供應商而設,不是給普通消費者使用。如今,幾乎每家個人電腦製造商都將先進的技術和強大的處理能力定為標準配置,因此電競選手不再需要訂製他們的設備。起碼至5年前為止,認真的電玩玩家仍然認為必須訂製電腦才能獲得最佳性能。當然,許多職業選手現在仍然有這種想法。不過,對於大多數個人電腦玩家來說,再不必這樣做了。

「就我們而言,聯想擁有一系列品牌,針對不同類型的消費者。正如我們的研究表明,現在60%的個人電腦電玩用戶也將其個人電腦用於其他用途,因此我們著手開發一款考慮到這方面需要的產品。開發成果就是Legion這款時尚但低調的筆記簿型電腦,具有強大能力可滿足精明的電玩玩家的要求。」

然而,並不是每一家製造商都同樣願意放棄有訂製需要的消費者。顯然,惠普(Hewlett-Packard)的子品牌Omen仍然認為這類買家可以提供一定的商機。Omen品牌充滿時尚感,一直以高端電玩玩家為對象,訂製服務是業務的一部分。他們的HP Omen X是一款斜放的立方型電玩個人電腦,也秉持了這個方針。

品牌產品經理Tomoyuki Moriya介紹該款最新產品:「這是我們的旗艦產品。它非常容易打開,只有6顆螺絲釘,因此不難接觸到內部主板,從而升級內存,以及更換中央處理器(CPU)或任何其他想個人化的元件。

「對於這個新機款,我們也改變了外觀,由兩種顏色改為漸變色。那是因為我們認為市面有許多不同類型的玩家。儘管電競愛好者有一些固有形象,但我們相信,電玩遊戲有許多不同類型,玩家也是如此。」

為了開拓市場,不少個人電腦製造商都小心翼翼地避開了傳統的「科技狂」文化,或者嘗試推出多樣化的產品。但在展會上的PlayStation展館,卻明顯出現另一個主要趨勢。這家日本遊戲機巨擘積極推廣其雲端遊戲訂閱服務,以輔助其核心業務。

隨著互聯網功能日益強大,雲端平台更加適合讓玩家玩高階遊戲。然而,這樣的發展令遊戲公司與消費者之間的關係有所改變,從以往買賣某種產品,轉為定期支付費用,以及持續溝通交流。對於PlayStation和總部位於東京的母公司Sony Interactive Entertainment來說,這是把業務擴展到遊戲主機市場以外的大好機會。PlayStation憑著目前在市場的高滲透率,不難進一步擴展業務領域。

PlayStation發言人Atsumi Maeda概述了公司的未來策略:「PS4在全球銷量超過9,160萬台,現在我們有9,400萬名活躍用戶。不過,我們希望有更多的用戶,這些用戶想每天玩PS4遊戲,又可能想以不同的方式玩這些遊戲。有見及此,我們自2014年以來開始提供雲端訂閱服務,並不斷嘗試改進有關技術,為用戶創造一個良好的玩遊戲環境。現在你要玩遊戲,甚至不必購買一部PS4,只需一台標準的Windows 個人電腦,並每月支付20美元的訂閱費(每個國家或地區的費用不一),便可以玩我們數百種遊戲。

「你隨時可以購買一張月票。放暑假時,假如你有很多空閑時間,可以買一張月票。然後或者停幾個月,到聖誕假期再買一張。基本上,我們的做法是盡量提供多元化的服務,希望每位用戶都能找到適合自己的服務。」

照片: 東京電玩展2019吸引電競愛好者參觀。
東京電玩展2019吸引電競愛好者參觀。
照片: 東京電玩展2019吸引電競愛好者參觀。
東京電玩展2019吸引電競愛好者參觀。

東京電玩展2019已於9月12至15日在幕張展覽館舉行,共吸引262,076人入場參觀。

特約記者 Marius Gombrich 東京報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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