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东京电玩展:电竞大行其道 游戏订阅兴起

电子竞技大行其道,从2019年的东京电玩展(Tokyo Game Show)可见,多个品牌都摩拳擦掌,准备争夺个中商机。另一方面,网上订阅游戏的风气渐盛,令消费者与供应商之间的关系产生变化。

照片: 东京电玩展致力满足新一代电玩玩家的需求。
东京电玩展致力满足新一代电玩玩家的需求。
照片: 东京电玩展致力满足新一代电玩玩家的需求。
东京电玩展致力满足新一代电玩玩家的需求。

对大众来说,东京电玩展(Tokyo Game Show)就是一个聚宝盆,当中有他们最喜爱的创作者推出的新游戏,可以先睹为快。业界人士则从展览会中观察新兴的市场趋势,掌握行业发展的关键指标。

电玩业有一个长期存在的两极分化现象,就是「精英级」的专业产品与面向大众市场的产品,各有各的捧场客。一方面有职业玩家和使用电脑打机的「机迷」,他们大多习惯定制自己的设备;另一方面有一群普罗大众用户,他们是科技和游戏公司渴望争取的客群。至于供应商如何尝试兼顾两类顾客的需要,也许可以在今年的东京电玩展找到答案。

举例来说,原本是精英级的昂贵电竞品牌,今年已广泛部署开发许多明显属大众市场的产品。此外,许多原本专为高端游戏主机而设的游戏,现在也会转移到其他游戏平台,让高性能个人电脑也可以进行这些游戏。

另一个转变是,由于现在有更高容量的固态硬盘(Solid-State Drive)卡,而且高规格硬体已成为标准配置,因此高端用户要求定制个人电脑的情况不再像以往那么普遍。同时,随着云端游戏和游戏订阅服务普及,较少科技狂(geek)玩家想要提升其个人电脑的性能。

在许多人眼中,某些技术显然已经过时,但对于5G,人们却是翘首以待。不过,这种新技术会带来什么影响,目前所知不多。5G高速移动通信技术即将面市,多家从事有关业务的公司都在会上设置了大型展位,最瞩目的是深圳电信业巨擘华为以及日本知名手机运营商Docomo。日本将于明年春天推出5G服务,但是这些企业似乎没有什么资料要公布。总部位于东京的互联网和手机游戏公司Gree,其高级市场经理Takayuki Baba较为健谈,但对5G也没有具体的评论。

他表示公司会以务实的态度面对市场发展:「我们目前尚未考虑5G。尽管它有可能成为电玩市场的主流,但我们会在这种情况成为事实后才去处理。目前我们的焦点是本公司平台的新游戏,特别是《一拳超人》(One Punch Man),我们对此寄予厚望。」

展会上另一个普遍的现象,就是许多参展品牌都以电竞来标榜其产品的质量。事实上,越来越多游戏公司以电竞赛事作为市场营销工具,其中《要塞英雄》(Fortnite)等多玩家游戏便是凭借这种策略而大受欢迎,令许多以前纯为娱乐的玩家变为热衷比赛的选手。

总部位于东京的个人电脑硬体制造商Mouse Computer Corporation与电竞的联系历史较长。其营销经理Motoi Fukushima表示,该公司的成功,很大程度上要归功于与电竞领域的紧密联系。他说:「本质上,Mouse是一群制造商,他们为Mouse这个品牌生产不同零部件,所有零部件都是受到电竞迷青睐的那种高端规格。我们的做法是『按订单生产』和『原始定制』。我们可以定制一些特别功能,作为基本套装的一部分。」

该品牌在日本已根基稳固,其悠久的历史可谓市场发展过程的写照。相反,像联想(Lenovo)的 Legion这类较新的品牌,只有两年历史,似乎更适合谈一下发展方向。

照片: 联想的Legion是一款时尚、低调但强力的电脑,为电玩玩家而设。
联想的Legion是一款时尚、低调但强力的电脑,为电玩玩家而设。
照片: 联想的Legion是一款时尚、低调但强力的电脑,为电玩玩家而设。
联想的Legion是一款时尚、低调但强力的电脑,为电玩玩家而设。
照片: 惠普Omen X的设计方便日后升级。
惠普Omen X的设计方便日后升级。
照片: 惠普Omen X的设计方便日后升级。
惠普Omen X的设计方便日后升级。

Legion消费者营销主管Michio Ochi表示,该品牌还处于起步阶段,或许正因如此,Legion被视为能把握高端电玩业未来走向的脉搏。Legion的设计带有酷感,强调高端规格,毋须加装升级部件便能满足高性能电玩游戏的要求。与过去依赖定制的行业作风比较,该品牌已向前走了几步。

他概述了该品牌在这个发展中市场的定位:「我们只有笔记型电脑可供量身定制,而且专为高端、高容量的电子商务供应商而设,不是给普通消费者使用。如今,几乎每家个人电脑制造商都将先进的技术和强大的处理能力定为标准配置,因此电竞选手不再需要定制他们的设备。起码至5年前为止,认真的电玩玩家仍然认为必须定制电脑才能获得最佳性能。当然,许多职业选手现在仍然有这种想法。不过,对于大多数个人电脑玩家来说,再不必这样做了。

「就我们而言,联想拥有一系列品牌,针对不同类型的消费者。正如我们的研究表明,现在60%的个人电脑电玩用户也将其个人电脑用于其他用途,因此我们著手开发一款考虑到这方面需要的产品。开发成果就是Legion这款时尚但低调的笔记型电脑,具有强大能力可满足精明的电玩玩家的要求。」

然而,并不是每一家制造商都同样愿意放弃有定制需要的消费者。显然,惠普(Hewlett-Packard)的子品牌Omen仍然认为这类买家可以提供一定的商机。Omen品牌充满时尚感,一直以高端电玩玩家为对象,定制服务是业务的一部分。他们的HP Omen X是一款斜放的立方型电玩个人电脑,也秉持了这个方针。

品牌产品经理Tomoyuki Moriya介绍该款最新产品:「这是我们的旗舰产品。它非常容易打开,只有6颗螺丝钉,因此不难接触到内部主板,从而升级内存,以及更换中央处理器(CPU)或任何其他想个人化的元件。

「对于这个新机款,我们也改变了外观,由两种颜色改为渐变色。那是因为我们认为市面有许多不同类型的玩家。尽管电竞爱好者有一些固有形象,但我们相信,电玩游戏有许多不同类型,玩家也是如此。」

为了开拓市场,不少个人电脑制造商都小心翼翼地避开了传统的「科技狂」文化,或者尝试推出多样化的产品。但在展会上的PlayStation展馆,却明显出现另一个主要趋势。这家日本游戏机巨擘积极推广其云端游戏订阅服务,以辅助其核心业务。

随着互联网功能日益强大,云端平台更加适合让玩家玩高阶游戏。然而,这样的发展令游戏公司与消费者之间的关系有所改变,从以往买卖某种产品,转为定期支付费用,以及持续沟通交流。对于PlayStation和总部位于东京的母公司Sony Interactive Entertainment来说,这是把业务扩展到游戏主机市场以外的大好机会。PlayStation凭着目前在市场的高渗透率,不难进一步扩展业务领域。

PlayStation发言人Atsumi Maeda概述了公司的未来策略:「PS4在全球销量超过9,160万台,现在我们有9,400万名活跃用户。不过,我们希望有更多的用户,这些用户想每天玩PS4游戏,又可能想以不同的方式玩这些游戏。有见及此,我们自2014年以来开始提供云端订阅服务,并不断尝试改进有关技术,为用户创造一个良好的玩游戏环境。现在你要玩游戏,甚至不必购买一部PS4,只需一台标准的Windows 个人电脑,并每月支付20美元的订阅费(每个国家或地区的费用不一),便可以玩我们数百种游戏。

「你随时可以购买一张月票。放暑假时,假如你有很多空闲时间,可以买一张月票。然后或者停几个月,到圣诞假期再买一张。基本上,我们的做法是尽量提供多元化的服务,希望每位用户都能找到适合自己的服务。」

照片: 东京电玩展2019吸引电竞爱好者参观。
东京电玩展2019吸引电竞爱好者参观。
照片: 东京电玩展2019吸引电竞爱好者参观。
东京电玩展2019吸引电竞爱好者参观。

东京电玩展2019已于9月12至15日在幕张展览馆举行,共吸引262,076人入场参观。

特约记者 Marius Gombrich 东京报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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